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Jack Howard Potts Nachruf

Es war ein blutüberströmter Fremder, der Priest erzählte, dass er in einem Autowrack gewesen war und dass er jemanden brauchte, der ihn fuhr, um Hilfe zu bekommen. Priester überlegte nicht zweimal.

Der gutherzige 24-jährige Mechaniker sprang schnell in sein Auto und brüllte mit dem Fremden neben ihm auf dem Beifahrersitz zur Rettung davon. Dies war das letzte Mal, dass Priesters Familie ihn lebend sah. Am nächsten Tag entdeckte ein Fahrer einen zerfallenen Haufen entlang einer verlassenen unbefestigten Straße in Forsyth County, Ga. Es war Priesters Leiche. Eine einzige Kugel in den Kopf hatte sein Leben beendet. Etwa zur gleichen Zeit Polizei in Morgan, Ga.

Anstatt langsamer zu werden, traten Fahrer und Beifahrer aufs Gas und begannen zu schießen. Die Verfolgungsjagd dauerte nicht lange und sie wurden bald auf einer Farm in der Nähe von Quitman in die Enge getrieben. Der Bauer S. Jordan, ein Hilfspolizist, schloss sich der Schlacht an und wurde ins Bein geschossen.

Aber Jordan zielte, tötete einen Mann und schlug den zweiten in den Kiefer. Die Staatspolizei identifizierte sie bald. Einer, Lloyd Walker, schien ein Anhalter gewesen zu sein, der eine Fahrt mit seinem Leben bezahlt hatte. Der verwundete Mann, Jack Howard Potts (26), war ein langjähriger Unruhestifter, ein saufender Drogenabhängiger mit einem haarsträubenden Temperament und einem jahrzehntelangen Strafregister.

Seine jüngste Verurteilung wegen Autodiebstahls, Fälschung und Körperverletzung mit Mordabsicht hatte ihn sieben Jahre lang weggeschickt. Jetzt, drei Monate nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis, war Potts der Hauptverdächtige bei der Ermordung eines barmherzigen Samariters.

Die Schießerei auf Jordans Farm war der Höhepunkt eines zweitägigen Amoklaufs, der begonnen hatte, als Potts und eine Freundin, Norma Blackwell (22), einen Bekannten, Eugene Snyder (24), um einen Aufzug von der Stadt Shake Rag nach Marietta baten.

Das Trio und eine andere Frau, Donna Glaze, stiegen mit Potts hinter dem Lenkrad in Snyders Pickup. Irgendwo auf der Straße entschied Snyder, dass ihm die Fahrweise seines Begleiters nicht gefiel, und sagte es ihm.

Potts reagierte auf die Kritik mit einer Waffe und streifte Snyders Ohr. Snyder schaffte es, die Schlüssel aus der Zündung zu ziehen, bevor Potts erneut auf ihn schoss und diesmal seine Nase traf. Snyder entschied, dass es am klügsten war, die Klappe zu halten und Opossum zu spielen, als Potts etwas Geld aus seinen Taschen stahl und den Frauen sagte, sie sollten das Blut aus dem Lastwagen entfernen.

Potts wollte abheben und Snyder auf der Straße verbluten lassen. Aber als er die Schlüssel für die Zündung nicht finden konnte, machte er sich auf die Suche nach Rädern. Sein Spaziergang brachte ihn zum Haus von Priesters Familie, wo er an die Tür klopfte und um Hilfe bat. Kurz nachdem Priest losgefahren war, zog Potts seine Waffe und nahm seinen Gefangenen mit auf eine Tour des Terrors, die auf dem abgelegenen Feldweg endete.

Potts sagte seinem Opfer, dass es keinen Gott gab und legte die Waffe an Priesters Kopf und drückte den Abzug. Stunden später wurde Potts auf Jordans Farm geschnappt. Dann begannen die Berufungen, obwohl der Verurteilte selbst bald müde wurde. Innerhalb von fünf Jahren fand Potts den Herrn und der neu konvertierte römisch-katholische Mann sagte, er sei bereit, in einem Gnadenzustand zu sterben. Er entließ seine Anwälte und wartete ruhig auf sein Schicksal, das für den 6. Juni 1980 geplant war. Dann, einen halben Tag vor der Hinrichtung, änderte Potts seine Meinung und beschloss, gegen seine Verurteilung Berufung einzulegen.

Innerhalb einer Woche hatte Potts seine Meinung wieder geändert, seinen Kopf rasiert und den Gerichten gesagt, er wolle sterben. Am 26. Juni änderte er erneut seine Meinung und beantragte und erhielt einen weiteren Hinrichtungsaufschub.

Gegner der Todesstrafe verstärkten ihre Bemühungen, ihn zu retten, und Potts blickte in die Zukunft. Ein Schatz aus Kindertagen erschien und sagte, dass sie den verurteilten Mörder zutiefst liebte und bereit war, ihren Ehemann für ihn zu verlassen.

Im Jahr 1984 berichtete der Kolumnist Lewis Grizzard, dass Michael Priest's Mutter ihm erzählt hatte, dass die Hinrichtung der Potts sie immer wieder von zu Hause vertrieben hatte. Jahr für Jahr zog es sich hin, bis September 2005, als Leberkrebs endlich das erreichte, was der Staat niemals konnte. Potts war seit fast drei Jahrzehnten im Todestrakt, fünf Jahre länger als sein Opfer am Leben war. Der Staatsanwalt fasste es kurz zusammen: Zum Inhalt springen.

Der 1. Juli 1980 war der neue Hinrichtungstermin. Das alles entsetzte die Familie des Opfers.

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